COMMUNIQUÉ

Après 25 ans d’absence, la SOPFEU
annonce le grand retour de Garofeu
Québec, le 28 avril 2020 – Après plus de 25 ans d’absence, la Société de protection des forêts
contre le feu (SOPFEU) est heureuse d’annoncer le grand retour d’un personnage qui a marqué
l’imaginaire de nombreux enfants au cours des années 1980. Garofeu, le fier petit tamia rayé,
reprend du service avec la SOPFEU. Il agira comme porte-parole de la Société auprès des enfants et
des familles, afin de faire la promotion de la prévention des incendies de forêt.
Consciente que les jeunes sont un vecteur de changement social, la SOPFEU souhaite contribuer à
former une nouvelle génération de citoyens responsables face à l’utilisation du feu. En s’adressant
aux jeunes, la SOPFEU interpelle aussi les parents afin de les amener à être des modèles pour leurs
enfants. Tout au long de la saison 2020, une série de douze vignettes présentant les « Astuces de
pro de Garofeu pour toute la famille » sera diffusée dans les médias sociaux. De plus, au cours des
prochains mois, l’équipe de prévention de la SOPFEU développera du matériel pédagogique pour les
enfants du préscolaire et du primaire.
Concours de dessins à colorier

Pour marquer son grand retour, Garofeu lance un concours de dessins à colorier pour les enfants de
12 ans et moins. Ce concours vise à promouvoir le respect des interdictions de faire des feux à
ciel ouvert, ainsi que l’utilisation de foyers munis de pare-étincelles. Il vise également à
présenter des options sécuritaires et écologiques aux brûlages de rebut et de résidus verts, qui
causent quelque 150 incendies affectant la forêt chaque printemps.
Les enfants pourront soumettre trois dessins par courriel ou par la poste. Soixante-quinze sacs à
dos étanches, d’une valeur de 20 $ chacun, seront attribués par tirage au sort parmi les
participants, au début du mois de juin. Les détails du concours se retrouvent sur le site web de la
SOPFEU.

Histoire de Garofeu

Garofeu a fait sa première apparition publique le 31 mai 1979, en présence du ministre des Terres
et Forêts de l’époque, M. Yves Bérubé, et ce, à l’occasion du banquet du 40e anniversaire de
l’Association forestière québécoise. Le sympathique personnage devenait ainsi la figure de proue
des campagnes de prévention menée par Conservation-Québec, un organisme regroupant les sept
sociétés de conservation chargées de la protection des forêts avant la création de la SOPFEU.

Garofeu est un tamia rayé, communément appelé suisse. Il avait été choisi de préférence à tout
autre animal à cause, bien sûr, de sa frimousse adorable, mais aussi en raison de ses qualités en
forêt. La réputation du tamia est irréprochable. Il est sympathique et prévoyant. On le voit
souvent en forêt et il a d’excellentes habitudes de conservation.
Son nom avait été déterminé à l’issue d’un concours organisé par Conservation-Québec au cours
duquel plus de 10 000 suggestions avaient été reçues. C’est le jeune Marc Bérubé, de La Tuque, qui
avait remporté le 100 $ promis par le ministère des terres et Forêts.
Des activités de prévention qui portent des fruits

Chaque année, la SOPFEU doit combattre quelque 450 feux en zone de protection intensive. Les
activités de prévention déployées par la SOPFEU et ses partenaires au cours des dernières années
ont tout de même permis de réduire considérablement le nombre de feux de cause humaine affectant
la forêt québécoise. Ainsi, depuis 1984, une diminution moyenne de 17 incendies de cause
humaine par année a été observée. Malgré ces excellents résultats, la SOPFEU rappelle que 82 % des
incendies allumés au Québec l’an passé étaient imputables à l’activité humaine. La collaboration de
tous demeure essentielle pour en diminuer l’occurrence.

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Source :
Service de la prévention et des communications de la SOPFEU

Information :
(http://sopfeu.qc.ca/porte-parole/)

Siège social Stéphane Caron 418 871-3341
Baie-Comeau Isabelle Gariépy 418 295-2300
Roberval Josée Poitras 418 275-6400
Maniwaki Melanie Morin 819 449-4271
Val-d’Or Cathy Elliott-Morneau 819 824-4100